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:: Exploradores y viajeros por España y el nuevo mundo > Exploradores : 1595, Pedro Fernández de Quirós

Exploradores

1595, Pedro Fernández de Quirós

(Evora, 1565- Panamá, 1615)

Navegante portugués al servicio de España. Piloto mayor de Mendaña en su viaje a las islas Marquesas. Quirós dirigió la expedición para descubrir las Tierras Austriales, que le harían famoso: Descubrimiento de las regiones Austriales.

Hasta el asentamiento de las Filipinas, las navegaciones españolas se habían circunscrito al Pacífico septentrional, y aunque se sabía que existían archipiélagos, ¿a qué continente pertenecerían? Esa incógnita será el móvil de unas navegaciones que se emprenderán desde el virreinato del Perú, en el último tercio del siglo XVI y primeros años del siglo XVII. Los protagonistas serán: Álvaro de Mendaña, su esposa Isabel de Barreto, que para los habitantes de Manila será la nueva y legendaria reina de Saba, y sobre todo, el portugués Pedro Fernández de Quirós, el hombre que con su fantasía logrará atraer la atención de papas y monarcas, las preocupaciones de Consejos como el de Estado y de Indias, y sobre todo el interés de toda Europa Occidental, absorta ante las noticias del descubrimiento de la Tierra Australis.

Su otra importante obra, Memoriales de las Tierras Australes, completa las relaciones de sus viajes al océano Pacífico: en el primero, como piloto de Mendaña (1595-1596) y, en el segundo, como jefe de expedición (1605-1606). A lo largo de los 54 Memoriales de Quirós se obtiene un retrato perfecto del visionario buscador de nuevos mundos, el precursor del descubrimiento de la Antártida, lo que Quirós llamaba Tierras o Indias Australes. Contra lo que a primera vista podría parecer, los Memoriales de Quirós trascienden con mucho el interés protocolario de este tipo de documentos para introducirnos de lleno en el pensamiento de la época final de los descubrimientos colombinos.



Bibliografía básica

  • FERNÁNDEZ DE QUIRÓS, Pedro. Memoriales de las Indias Australes. Edición de Óscar Pinochet. Madrid: Historia 16, 1991.
  • _____. Descubrimiento de las regiones Austriales. Edición de Roberto Ferrando Pérez. Madrid: Dastin Historia, 2000.
  • FERRANDO PÉREZ, Roberto. «Felipe III y la política española en el Mar del Sur», Revista de Indias. Madrid, 1953.
  • HADKNEY, Lord Amherst. The Discovery of the Salomon by Alvaro de Mendaña. London: Hakluyt Societ, 1903.
  • LANDÍN CARRASCO, Amancio. «Las islas Salomón o el descubrimiento de los cuatro gallegos», Revista General de Marina, vol. CXXVII, Madrid, 1944.
  • MARKHAM, Sir Clement. The Voyages of Pedro Fernández de Quirós to 1606. London: Hakluyt Sc., 1894, vols. 14 y 15.

 
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