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ArribaParte cuarta

Salió en fin de aquel estado, para caer en el dolor más sombrío, en la más desalentada desesperación y en la mayor amargura y desconsuelo que pueden apoderarse de este pobre corazón humano, que tan positivamente choca y se quebranta con los males, como con vaguedad aspira en algunos momentos, casi siempre sin conseguirlo, a tocar los bienes ligeramente y de pasada.


MIGUEL DE LOS SANTOS ÁLVAREZ. La protección de un sastre.                



Spiritus quidem promptus est;
caro vero infirma.


(S. Marc. Evang.)                




   Vedle, don Félix es, espada en mano,
sereno el rostro, firme el corazón;
también de Elvira el vengativo hermano
sin piedad a sus pies muerto cayó.

   Y con tranquila audacia se adelanta  5
por la calle fatal del Ataúd;
y ni medrosa aparición le espanta,
ni le turba la imagen de Jesús.

   La moribunda lámpara que ardía
trémula lanza su postrer fulgor,  10
y en honda oscuridad, noche sombría
la misteriosa calle encapotó.

   Mueve los pies el Montemar osado
en las tinieblas con incierto giro,
cuando ya un trecho de la calle andado,  15
súbito junto a él oye un suspiro.

   Resbalar por su faz sintió el aliento,
y a su pesar sus nervios se crisparon;
mas pasado el primero movimiento,
a su primera rigidez tornaron.  20

   «¿Quién va?», pregunta con la voz serena,
que ni finge valor, ni muestra miedo,
el alma de invencible vigor llena,
fiado en su tajante de Toledo.

   Palpa en torno de sí, y el impío jura,  25
y a mover vuelve la atrevida planta,
cuando hacia él fatídica figura,
envuelta en blancas ropas, se adelanta.

   Flotante y vaga, las espesas nieblas
ya disipa y se anima y va creciendo  30
con apagada luz, ya en las tinieblas
su argentino blancor va apareciendo.

   Ya leve punto de luciente plata,
astro de clara lumbre sin mancilla,
el horizonte lóbrego dilata  35
y allá en la sombra en lontananza brilla.

   Los ojos Montemar fijos en ella,
con más asombro que temor la mira;
tal vez la juzga vagarosa estrella
que en el espacio de los cielos gira.  40

   Tal vez engaño de sus propios ojos,
forma falaz que en su ilusión creó,
o del vino ridículos antojos
que al fin su juicio a alborotar subió.

   Mas el vapor del néctar jerezano  45
nunca su mente a trastornar bastara,
que ya mil veces embriagarse en vano
en frenéticas órgias intentara.

   «Dios presume asustarme: ¡ojalá fuera,
-dijo entre sí riendo- el diablo mismo!  50
que entonces, vive Dios, quién soy supiera
el cornudo monarca del abismo.»

    Al pronunciar tan insolente ultraje
la lámpara del Cristo se encendió:
y una mujer velada en blanco traje,  55
ante la imagen de rodillas vio.

   «Bienvenida la luz» -dijo el impío-.
«Gracias a Dios o al diablo»; y con osada,
firme intención y temerario brío,
el paso vuelve a la mujer tapada.  60

   Mientras él anda, al parecer se alejan
la luz, la imagen, la devota dama,
mas si él se para, de moverse dejan:
y lágrima tras lágrima, derrama

   de sus ojos inmóviles la imagen.  65
Mas sin que el miedo ni el dolor que inspira
su planta audaz, ni su impiedad atajen,
rostro a rostro a Jesús, Montemar mira.

   -La calle parece se mueve y camina,
faltarle la tierra sintió bajo el pie;  70
sus ojos la muerta mirada fascina
del Cristo, que intensa clavada está en él.

    Y en medio el delirio que embarga su mente,
y achaca él al vino que al fin le embriagó,
la lámpara alcanza con mano insolente  75
del ara do alumbra la imagen de Dios,

   y al rostro la acerca, que el cándido lino
encubre, con ánimo asaz descortés;
mas la luz apaga viento repentino,
y la blanca dama se puso de pie.  80

   Empero un momento creyó que veía
un rostro que vagos recuerdos quizá,
y alegres memorias confusas, traía
de tiempos mejores que pasaron ya.

   Un rostro de un ángel que vio en un ensueño,  85
como un sentimiento que el alma halagó,
que anubla la frente con rígido ceño,
sin que lo comprenda jamás la razón.

   Su forma gallarda dibuja en las sombras
el blanco ropaje que ondeante se ve,  90
y cual si pisara mullidas alfombras,
deslízase leve sin ruido su pie.

   Tal vimos al rayo de la luna llena
fugitiva vela de lejos cruzar,
que ya la hinche en popa la brisa serena,  95
que ya la confunde la espuma del mar.

   También la esperanza blanca y vaporosa
así ante nosotros pasa en ilusión,
y el alma conmueve con ansia medrosa
mientras la rechaza la adusta razón.  100

DON FÉLIX
   «¡Qué! ¿sin respuesta me deja?
¿No admitís mi compañía?
¿Será quizá alguna vieja
devota?... ¡Chasco sería!
   En vano, dueña, es callar, 105
ni hacerme señas que no;
he resuelto que sí yo,
y os tengo que acompañar.
   Y he de saber dónde vais
y si sois hermosa o fea, 110
quién sois y cómo os llamáis.
Y aun cuando imposible sea,
   y fuerais vos Satanás,
con sus llamas y sus cuernos,
hasta en los mismos infiernos, 115
vos delante y yo detrás,
   hemos de entrar, ¡vive Dios!
Y aunque lo estorbara el cielo,
que yo he de cumplir mi anhelo
aun a despecho de vos: 120
   y perdonadme, señora,
si hay en mi empeño osadía,
mas fuera descortesía
dejaros sola a esta hora:
    y me va en ello mi fama, 125
que juro a Dios no quisiera
que por temor se creyera
que no he seguido a una dama.»


   Del hondo del pecho profundo gemido,
crujido del vaso que estalla al dolor,  130
que apenas medroso lastima el oído,
pero que punzante rasga el corazón;

   gemido de amargo recuerdo pasado,
de pena presente, de incierto pesar,
mortífero aliento, veneno exhalado  135
del que encubre el alma ponzoñoso mar;

   Gemido de muerte lanzó y silenciosa
la blanca figura su pie resbaló,
cual mueve sus alas sílfide amorosa
que apenas las aguas del lago rizó.  140

   ¡Ay el que vio acaso perdida en un día
la dicha que eterna creyó el corazón,
y en noche de nieblas, y en honda agonía
en un mar sin playas muriendo quedó!...

   Y solo y llevando consigo en su pecho,  145
compañero eterno su dolor crüel,
el mágico encanto del alma deshecho,
su pena, su amigo y amante más fiel

   miró sus suspiros llevarlos el viento,
sus lágrimas tristes perderse en el mar,  150
sin nadie que acuda ni entienda su acento,
el cielo y el mundo a su mal...

   Y ha visto la luna brillar en el cielo
serena y en calma mientras él lloró,
y ha visto los hombres pasar en el suelo  155
y nadie a sus quejas los ojos volvió,

   y él mismo, la befa del mundo temblando,
su pena en su pecho profunda escondió,
y dentro en su alma su llanto tragando
con falsa sonrisa su labio vistió!!!...  160

   ¡Ay! quien ha contado las horas que fueron,
horas otro tiempo que abrevió el placer,
y hoy solo y llorando piensa cómo huyeron
con ellas por siempre las dichas de ayer;

   y aquellos placeres, que el triste ha perdido,  165
no huyeron del mundo, que en el mundo están,
y él vive en el mundo do siempre ha vivido,
y aquellos placeres para él no son ya!!

   ¡Ay! del que descubre por fin la mentira,
¡Ay! del que la triste realidad palpó,  170
del que el esqueleto de este mundo mira,
y sus falsas galas loco le arrancó...

   ¡Ay! de aquel que vive solo en lo pasado...!
¡Ay! del que su alma nutre en su pesar,
las horas que huyeron llamara angustiado,  175
las horas que huyeron jamás tornarán...

   Quien haya sufrido tan bárbaro duelo,
quien noches enteras contó sin dormir
en lecho de espinas, maldiciendo al cielo,
horas sempiternas de ansiedad sin fin;  180

   quien haya sentido quererse del pecho
saltar a pedazos roto el corazón;
crecer su delirio, crecer su despecho;
al cuello cien nudos echarle el dolor;

   ponzoñoso lago de punzante hielo,  185
sus lágrimas tristes, que cuajó el pesar,
reventando ahogarle, sin hallar consuelo,
ni esperanza nunca, ni tregua en su afán.

   Aquel, de la blanca fantasma el gemido,
única respuesta que a don Félix dio,  190
hubiera, y su inmenso dolor, comprendido,
hubiera pesado su inmenso valor.

DON FÉLIX
   «Si buscáis algún ingrato,
yo me ofrezco agradecido;
pero o miente ese recato, 195
o vos sufrís el mal trato
de algún celoso marido.
   »¿Acerté? ¡Necia manía!
Es para volverme loco,
si insistís en tal porfía; 200
con los mudos, reina mía,
yo hago mucho y hablo poco.»


   Segunda vez importunada en tanto,
una voz de süave melodía
el estudiante oyó que parecía  205
eco lejano de armonioso canto:

   De amante pecho lánguido latido,
sentimiento inefable de ternura,
suspiro fiel de amor correspondido,
el primer sí de la mujer aún pura.  210

   «Para mí los amores acabaron:
todo en el mundo para mí acabó:
los lazos que a la tierra me ligaron,
el cielo para siempre desató»,

   dijo su acento misterioso y tierno,  215
que de otros mundos la ilusión traía,
eco de los que ya reposo eterno
gozan en paz bajo la tumba fría.

   Montemar, atento sólo a su aventura,
que es bella la dama y aun fácil juzgó,  220
y la hora, la calle y la noche oscura
nuevos incentivos a su pecho son.

   -Hay riesgo en seguirme. -Mirad ¡qué reparo!
-Quizá luego os pese. -Puede que por vos.
-Ofendéis al cielo. -Del diablo me amparo.  225
-Idos, caballero, ¡no tentéis a Dios!

   -Siento me enamora más vuestro despego,
y si Dios se enoja, pardiez que hará mal:
véame en vuestros brazos y máteme luego.
-¡Vuestra última hora quizá esta será!...  230

   Dejad ya, don Félix, delirios mundanos.
-¡Hola, me conoce! -¡Ay! ¡Temblad por vos!
¡Temblad, no se truequen deleites livianos
en penas eternas! -Basta de sermón,

   que yo para oírlos la cuaresma espero;  235
y hablemos de amores, que es más dulce hablar;
dejad ese tono solemne y severo,
que os juro, señora, que os sienta muy mal;

   la vida es la vida: cuando ella se acaba,
acaba con ella también el placer.  240
¿De inciertos pesares por qué hacerla esclava?
Para mí no hay nunca mañana ni ayer.

   Si mañana muero, que sea en mal hora
o en buena, cual dicen, ¿qué me importa a mí?
Goce yo el presente, disfrute yo ahora,  245
y el diablo me lleve si quiere al morir.

   -¡Cúmplase en fin tu voluntad, Dios mío!-,
la figura fatídica exclamó:
Y en tanto al pecho redoblar su brío
siente don Félix y camina en pos.  250

      Cruzan tristes calles,
      plazas solitarias,
      arruinados muros,
      donde sus plegarias
      y falsos conjuros,  255
      en la misteriosa
      noche borrascosa,
      maldecida bruja
      con ronca voz canta,
      y de los sepulcros  260
      los muertos levanta.
      Y suenan los ecos
      de sus pasos huecos
      en la soledad;
      mientras en silencio  265
      yace la ciudad,
      y en lúgubre son
      arrulla su sueño
      bramando Aquilón.

    Y una calle y otra cruzan,  270
y más allá y más allá:
ni tiene término el viaje,
ni nunca dejan de andar,
y atraviesan, pasan, vuelven,
cien calles quedando atrás,  275
y paso tras paso siguen,
y siempre adelante van;
y a confundirse ya empieza
y a perderse Montemar,
que ni sabe a dó camina,  280
ni acierta ya dónde está;
y otras calles, otras plazas
recorre y otra ciudad,
y ve fantásticas torres
de su eterno pedestal  285
arrancarse, y sus macizas
negras masas caminar,
apoyándose en sus ángulos
que en la tierra, en desigual,
perezoso tronco fijan;  290
y a su monótono andar,
las campanas sacudidas
misteriosos dobles dan;
mientras en danzas grotescas
y al estruendo funeral  295
en derredor cien espectros
danzan con torpe compás:
y las veletas sus frentes
bajan ante él al pasar,
los espectros le saludan,  300
y en cien lenguas de metal,
oye su nombre en los ecos
de las campanas sonar.

    Mas luego cesa el estrépito,
y en silencio, en muda paz  305
todo queda, y desaparece
de súbito la ciudad:
palacios, templos, se cambian
en campos de soledad,
y en un yermo y silencioso  310
melancólico arenal,
sin luz, sin aire, sin cielo,
perdido en la inmensidad,
tal vez piensa que camina,
sin poder parar jamás,  315
de extraño empuje llevado
con precipitado afán;
entretanto que su guía
delante de él sin hablar,
sigue misterioso, y sigue  320
con paso rápido, y ya
se remonta ante sus ojos
en alas del huracán,
visión sublime, y su frente
ve fosfórica brillar,  325
entre lívidos relámpagos
en la densa oscuridad,
sierpes de luz, luminosos
engendros del vendaval;
y cuando duda si duerme,  330
si tal vez sueña o está
loco, si es tanto prodigio,
tanto delirio verdad,
otra vez en Salamanca
súbito vuélvese a hallar,  335
distingue los edificios,
reconoce en dónde está,
y en su delirante vértigo
al vino vuelve a culpar,
y jura, y siguen andando  340
ella delante, él detrás.

   «¡Vive Dios!, dice entre sí,
o Satanás se chancea,
o no debo estar en mí
o el málaga que bebí  345
en mi cabeza aún humea.

   »Sombras, fantasmas, visiones...
Dale con tocar a muerto
y en revueltas confusiones,
danzando estos torreones  350
al compás de tal concierto.

   »Y el juicio voy a perder
entre tantas maravillas,
que estas torres llegué a ver,
como mulas de alquiler,  355
andando con campanillas.

   »¿Y esta mujer quién será?
Mas si es el diablo en persona,
¿a mí qué diantre me da?
Y más que el traje en que va  360
en esta ocasión, le abona.

   »Noble señora, imagino
que sois nueva en el lugar:
andar así es desatino;
o habéis perdido el camino,  365
o esto es andar por andar.

   »Ha dado en no responder,
que es la más rara locura
que puede hallarse en mujer,
y en que yo la he de querer  370
por su paso de andadura».

   En tanto don Félix a tientas seguía,
delante camina la blanca visión,
triplica su espanto la noche sombría,
sus hórridos gritos redobla Aquilón.  375

   Rechinan girando las férreas veletas,
crujir de cadenas se escucha sonar,
las altas campanas, por el viento inquietas
pausados sonidos en las torres dan.

   Rüido de pasos de gente que viene  380
a compás marchando con sordo rumor,
y de tiempo en tiempo su marcha detiene,
y rezar parece en confuso son.

   Llegó de don Félix luego a los oídos,
y luego cien luces a lo lejos vio,  385
y luego en hileras largas divididos,
vio que murmurando con lúgubre voz,

    enlutados bultos andando venían;
y luego más cerca con asombro ve,
que un féretro en medio y en hombros traían  390
y dos cuerpos muertos tendidos en él.

   Las luces, la hora, la noche, profundo,
infernal arcano parece encubrir.
Cuando en hondo sueño yace muerto el mundo,
cuando todo anuncia que habrá de morir  395

   al hombre, que loco la recia tormenta
corrió de la vida, del viento a merced,
cuando una voz triste las horas le cuenta,
y en lodo sus pompas convertidas ve,

   forzoso es que tenga de diamante el alma  400
quien no sienta el pecho de horror palpitar,
quien como don Félix, con serena calma
ni en Dios ni en el diablo se ponga a pensar.

   Así en tardos pasos, todos murmurando,
el lúgubre entierro ya cerca llegó,  405
y la blanca dama devota rezando,
entrambas rodillas en tierra dobló.

   Calado el sombrero y en pie, indiferente
el féretro mira don Félix pasar,
y al paso pregunta con su aire insolente  410
los nombres de aquellos que al sepulcro van.

   Mas ¡cuál su sorpresa, su asombro cuál fuera,
cuando horrorizado con espanto ve
que el uno don Diego de Pastrana era,
y el otro, ¡Dios santo!, y el otro era él...!  415

   Él mismo, su imagen, su misma figura,
su mismo semblante, que él mismo era en fin:
y duda y se palpa y fría pavura
un punto en sus venas sintió discurrir.

   Al fin era hombre, y un punto temblaron  420
los nervios del hombre, y un punto temió;
mas pronto su antigua vigor recobraron,
pronto su fiereza volvió al corazón.

   -Lo que es, dijo, por Pastrana,
bien pensado está el entierro;  425
mas es diligencia vana
enterrarme a mí, y mañana
me he de quejar de este yerro.

   Diga, señor enlutado,
¿a quién llevan a enterrar?  430
-Al estudiante endiablado
don Félix de Montemar»-,
respondió el encapuchado.

   -Mientes, truhán. -No por cierto.
-Pues decidme a mí quién soy,  435
si gustáis, porque no acierto
cómo a un mismo tiempo estoy
aquí vivo y allí muerto.

   -Yo no os conozco. -Pardiez,
que si me llego a enojar,  440
tus burlas te haga llorar
de tal modo, que otra vez
conozcas ya a Montemar.

   ¡Villano!... mas esto es
ilusión de los sentidos,  445
el mundo que anda al revés,
los diablos entretenidos
en hacerme dar traspiés.

   ¡El fanfarrón de don Diego!
De sus mentiras reniego,  450
que cuando muerto cayó,
al infierno se fue luego
contando que me mató.

   Diciendo así, soltó una carcajada,
y las espaldas con desdén volvió:  455
se hizo el bigote, requirió la espada,
y a la devota dama se acercó.

   Con que, en fin, ¿dónde vivís?,
que se hace tarde, señora.
-Tarde, aún no; de aquí a una hora  460
lo será. -Verdad decís,
será más tarde que ahora.

   Esa voz con que hacéis miedo,
de vos me enamora más:
yo me he echado el alma atrás;  465
juzgad si me dará un bledo
de Dios ni de Satanás.

   -Cada paso que avanzáis
lo adelantáis a la muerte,
don Félix. ¿Y no tembláis,  470
y el corazón no os advierte
que a la muerte camináis?

   Con eco melancólico y sombrío
dijo así la mujer, y el sordo acento,
sonando en torno del mancebo impío,  475
rugió en la voz del proceloso viento.

   Las piedras con las piedras se golpearon,
bajo sus pies la tierra retembló,
las aves de la noche se juntaron,
y sus alas crujir sobre él sintió:  480

   y en la sombra unos ojos fulgurantes
vio en el aire vagar que espanto inspiran,
siempre sobre él saltándose anhelantes:
ojos de horror que sin cesar le miran.

   Y los vio y no tembló: mano a la espada  485
puso y la sombra intrépido embistió,
y ni sombra encontró ni encontró nada;
sólo fijos en él los ojos vio.

   Y alzó los suyos impaciente al cielo,
y rechinó los dientes y maldijo,  490
y en él creciendo el infernal anhelo,
con voz de enojo blasfemado dijo:

   «Seguid, señora, y adelante vamos:
tanto mejor si sois el diablo mismo,
y Dios y el diablo y yo nos conozcamos,  495
y acábese por fin tanto embolismo.

   »Que de tanto sermón, de farsa tanta,
juro, pardiez, que fatigado estoy:
nada mi firme voluntad quebranta,
sabed en fin que donde vayáis voy.  500

   »Un término no más tiene la vida:
término fijo; un paradero el alma;
ahora adelante.» Dijo, y en seguida
camina en pos con decidida calma».

   Y la dama a una puerta se paró,  505
y era una puerta altísima, y se abrieron
sus hojas en el punto en que llamó,
que a un misterioso impulso obedecieron;
y tras la dama el estudiante entró;
ni pajes ni doncellas acudieron;  510
y cruzan a la luz de unas bujías
fantásticas, desiertas galerías.

   Y la visión como engañoso encanto,
por las losas deslizase sin ruido,
toda encubierta bajo el blanco manto  515
que barre el suelo en pliegues desprendido;
y por el largo corredor en tanto
sigue adelante y síguela atrevido,
y su temeridad raya en locura,
resuelto Montemar a su aventura.  520

   Las luces, como antorchas funerales,
lánguida luz y cárdena esparcían,
y en torno en movimientos desiguales
las sombras se alejaban o venían:
arcos aquí ruinosos, sepulcrales,  525
urnas allí y estatuas se veían,
rotas columnas, patios mal seguros,
yerbosos, tristes, húmedos y oscuros.

   Todo vago, quimérico y sombrío,
edificio sin base ni cimiento,  530
ondula cual fantástico navío
que anclado mueve borrascoso viento.
En un silencio aterrador y frío
yace allí todo: ni rumor, ni aliento
humano nunca se escuchó; callado,  535
corre allí el tiempo, en sueño sepultado.

   Las muertas horas a las muertas horas
siguen en el reloj de aquella vida,
sombras de horror girando aterradoras,
que allá aparecen en medrosa huida;  540
ellas solas y tristes moradoras
de aquella negra, funeral guarida,
cual soñada fantástica quimera,
vienen a ver al que su paz altera.

   Y en él enclavan los hundidos ojos  545
del fondo de la larga galería,
que brillan lejos, cual carbones rojos,
y espantaran la misma valentía:
y muestran en su rostro sus enojos
al ver hollada su mansión sombría,  550
y ora en grupos delante se aparecen,
ora en la sombra allá se desvanecen.

   Grandiosa, satánica figura,
alta la frente, Montemar camina,
espíritu sublime en su locura,  555
provocando la cólera divina:
fábrica frágil de materia impura,
el alma que la alienta y la ilumina,
con Dios le iguala, y con osado vuelo
se alza a su trono y le provoca a duelo.  560

   Segundo Lucifer que se levanta
del rayo vengador la frente herida,
alma rebelde que el temor no espanta,
hollada sí, pero jamás vencida:
el hombre en fin que en su ansiedad quebranta  565
su límite a la cárcel de la vida,
y a Dios llama ante él a darle cuenta,
y descubrir su inmensidad intenta.

   Y un báquico cantar tarareando,
cruza aquella quimérica morada,  570
con atrevida indiferencia andando,
mofa en los labios, y la vista osada;
y el rumor que sus pasos van formando,
y el golpe que al andar le da la espada,
tristes ecos, siguiéndole detrás,  575
repiten con monótono compás.

   Y aquel extraño y único rüido
que de aquella mansión los ecos llena,
en el suelo y los techos repetido,
en su profunda soledad resuena;  580
y expira allá cual funeral gemido
que lanza en su dolor la ánima en pena,
que al fin del corredor largo y oscuro
salir parece de entre el roto muro.

   Y en aquel otro mundo, y otra vida,  585
mundo de sombras, vida que es un sueño,
vida, que con la muerte confundida,
ciñe sus sienes con letal beleño;
mundo, vaga ilusión descolorida
de nuestro mundo y vaporoso ensueño,  590
son aquel ruido y su locura insana,
la sola imagen de la vida humana.

   Que allá su blanca misteriosa guía
de la alma dicha la ilusión parece,
que ora acaricia la esperanza impía,  595
ora al tocarla ya se desvanece:
blanca, flotante nube, que en la umbría
noche, en alas del céfiro se mece;
su airosa ropa, desplegada al viento,
semeja en su callado movimiento:  600

   humo süave de quemado aroma
que al aire en ondas a perderse asciende,
rayo de luna que en la parda loma,
cual un broche su cima al éter prende;
silfa que con el alba envuelta asoma  605
y al nebuloso azul sus alas tiende,
de negras sombras y de luz teñidas,
entre el alba y la noche confundidas.

   Y ágil, veloz, aérea y vaporosa,
que apenas toca con los pies el suelo,  610
cruza aquella morada tenebrosa
la mágica visión del blanco velo:
imagen fiel de la ilusión dichosa
que acaso el hombre encontrará en el cielo.
Pensamiento sin fórmula y sin nombre,  615
que hace rezar y blasfemar al hombre.

   Y al fin del largo corredor llegando,
Montemar sigue su callada guía,
y una de mármol negro va bajando
de caracol torcida gradería,  620
larga, estrecha y revuelta, y que girando
en torno de él y sin cesar veía
suspendida en el aire y con violento,
veloz, vertiginoso movimiento.

   Y en eterna espiral y en remolino  625
infinito prolóngase y se extiende,
y el juicio pone en loco desatino
a Montemar que en tumbos mil desciende.
Y, envuelto en el violento torbellino,
al aire se imagina, y se desprende,  630
y sin que el raudo movimiento ceda,
mil vueltas dando, a los abismos rueda:

   y de escalón en escalón cayendo,
blasfema y jura con lenguaje inmundo,
y su furioso vértigo creciendo,  635
y despeñado rápido al profundo,
los silbos ya del huracán oyendo,
ya ante él pasando en confusión el mundo,
ya oyendo gritos, voces y palmadas,
y aplausos y brutales carcajadas;  640

   llantos y ayes, quejas y gemidos,
mofas, sarcasmos, risas y denuestos,
y en mil grupos acá y allá reunidos,
viendo debajo de él, sobre él enhiestos,
hombres, mujeres, todos confundidos,  645
con sandia pena, con alegres gestos,
que con asombro estúpido le miran
y en el perpetuo remolino giran.

   Siente, por fin, que de repente para,
y un punto sin sentido se quedó;  650
mas luego valeroso se repara,
abrió los ojos y de pie se alzó;
y fue el primer objeto en que pensara
la blanca dama, y alrededor miró,
y al pie de un triste monumento hallóla,  655
sentada en medio de la estancia, sola.

   Era un negro solemne monumento
que en medio de la estancia se elevaba,
y a un tiempo a Montemar, ¡raro portento!,
una tumba y un lecho semejaba:  660
ya imaginó su loco pensamiento
que abierta aquella tumba le aguardaba;
ya imaginó también que el lecho era
tálamo blando que al esposo espera.

   Y pronto, recobrada su osadía,  665
y a terminar resuelto su aventura,
al cielo y al infierno desafía
con firme pecho y decisión segura:
a la blanca visión su planta guía,
y a descubrirse el rostro la conjura,  670
y a sus pies Montemar tomando asiento,
así la habló con animoso acento:

   «Diablo, mujer o visión,
que, a juzgar por el camino
que conduce a esta mansión,  675
eres puro desatino
o diabólica invención:

   »Siquier de parte de Dios,
siquier de parte del diablo,
¿quién nos trajo aquí a los dos?  680
Decidme, en fin, ¿quién sois vos?
y sepa yo con quién hablo:

   »Que más que nunca palpita
resuelto mi corazón,
cuando en tanta confusión,  685
y en tanto arcano que irrita,
me descubre mi razón.

   »Que un poder aquí supremo,
invisible se ha mezclado,
poder que siento y no temo,  690
a llevar determinado
esta aventura al extremo.»

      Fúnebre
      llanto
      de amor,  695
      óyese
      en tanto
      en son

    flébil, blando,
cual quejido  700
dolorido
que del alma
se arrancó;
cual profundo
¡ay! que exhala  705
moribundo
corazón.

   Música triste,
lánguida y vaga,
que a par lastima  710
y el alma halaga;
dulce armonía
que inspira al pecho
melancolía,
como el murmullo  715
de algún recuerdo
de antiguo amor,
a un tiempo arrullo
y amarga pena
del corazón.  720
Mágico embeleso,
cántico ideal,

   que en los aires vaga
y en sonoras ráfagas
aumentando va:  725
sublime y oscuro,
rumor prodigioso,
sordo acento lúgubre,
eco sepulcral,
músicas lejanas,  730
de enlutado parche
redoble monótono,
cercano huracán,
que apenas la copa
del árbol menea  735
y bramando está:
olas alteradas
de la mar bravía,
en noche sombría
los vientos en paz,  740
y cuyo rugido
se mezcla al gemido
del muro que trémulo
las siente llegar:
pavoroso estrépito,  745
infalible présago
de la tempestad.

    Y en rápido crescendo,
los lúgubres sonidos
más cerca vanse oyendo  750
y en ronco rebramar;
cual trueno en las montañas
que retumbando va,
cual rujen las entrañas
de horrísono volcán.  755

   Y algazara y gritería,
crujir de afilados huesos,
rechinamiento de dientes
y retemblar los cimientos,
y en pavoroso estallido  760
las losas del pavimento
separando sus junturas
irse poco a poco abriendo,
siente Montemar, y el ruido
más cerca crece, y a un tiempo  765
escucha chocarse cráneos,
ya descarnados y secos,
temblar en torno la tierra,
bramar combatidos vientos,
rugir las airadas olas,  770
estallar el ronco trueno,
exhalar tristes quejidos
y prorrumpir en lamentos:
todo en furiosa armonía,
todo en frenético estruendo,  775
todo en confuso trastorno,
todo mezclado y diverso.

   Y luego el estrépito crece
confuso y mezclado en un son,
que ronco en las bóvedas hondas  780
tronando furioso zumbó;
y un eco que agudo parece
del ángel del juicio la voz,
en triple, punzante alarido,
medroso y sonoro se alzó;  785
sintió, removidas las tumbas,
crujir a sus pies con fragor
chocar en las piedras los cráneos
con rabia y ahínco feroz,
romper intentando la losa,  790
y huir de su eterna mansión,
los muertos, de súbito oyendo
el alto mandato de Dios.

   Y de pronto en horrendo estampido
desquiciarse la estancia sintió,  795
y al tremendo tartáreo rüido
cien espectros alzarse miró:

   de sus ojos los huecos fijaron
y sus dedos enjutos en él;
y después entre sí se miraron,  800
y a mostrarle tornaron después;

   y enlazadas las manos siniestras,
con dudoso, espantado ademán
contemplando, y tendidas sus diestras
con asombro al osado mortal,  805

   se acercaron despacio y la seca
calavera, mostrando temor,
con inmóvil, irónica mueca
inclinaron, formando enredor.

   Y entonces la visión del blanco velo  810
al fiero Montemar tendió una mano,
y era su tacto de crispante hielo,
y resistirlo audaz intentó en vano:

   galvánica, cruel, nerviosa y fría,
histérica y horrible sensación,  815
toda la sangre coagulada envía
agolpada y helada al corazón...

   Y a su despecho y maldiciendo al cielo,
de ella apartó su mano Montemar,
y temerario alzándola a su velo,  820
tirando de él la descubrió la faz.

    ¡Es su esposo!, los ecos retumbaron,
¡La esposa al fin que su consorte halló!
Los espectros con júbilo gritaron:
¡Es el esposo de su eterno amor!  825

   Y ella entonces gritó: ¡Mi esposo! Y era
(¡desengaño fatal!, ¡triste verdad!)
una sórdida, horrible calavera,
la blanca dama del gallardo andar...

   Luego un caballero de espuela dorada,  830
airoso, aunque el rostro con mortal color,
traspasado el pecho de fiera estocada,
aún brotando sangre de su corazón,

   se acerca y le dice, su diestra tendida,
que impávido estrecha también Montemar:  835
-Al fin la palabra que disteis, cumplida;
doña Elvira, vedla, vuestra esposa es ya.

   -Mi muerte os perdono. Por cierto, don Diego,
repuso don Félix tranquilo a su vez,
me alegro de veros con tanto sosiego,  840
que a fe no esperaba volveros a ver.

   En cuanto a ese espectro que decís mi esposa,
raro casamiento venísme a ofrecer:
su faz no es por cierto ni amable ni hermosa,
mas no se os figure que os quiera ofender.  845

   Por mujer la tomo, porque es cosa cierta,
y espero no salga fallido mi plan,
que en caso tan raro y mi esposa muerta,
tanto como viva no me cansará.

   Mas antes decidme si Dios o el demonio  850
me trajo a este sitio, que quisiera ver
al uno o al otro, y en mi matrimonio
tener por padrino siquiera a Luzbel:

   Cualquiera o entrambos con su corte toda,
estando estos nobles espectros aquí,  855
no perdiera mucho viniendo a mi boda...
Hermano don Diego, ¿no pensáis así?

   Tal dijo don Félix con fruncido ceño,
en torno arrojando con fiero ademán
miradas audaces de altivo desdeño,  860
al Dios por quien jura capaz de arrostrar.

   El carïado, lívido esqueleto,
los fríos, largos y asquerosos brazos,
le enreda en tanto en apretados lazos,
y ávido le acaricia en su ansiedad:  865
y con su boca cavernosa busca
la boca a Montemar, y a su mejilla
la árida, descarnada y amarilla
junta y refriega repugnante faz.

   Y él, envuelto en sus secas coyunturas,  870
aún más sus nudos que se aprieta siente,
baña un mar de sudor su ardida frente
y crece en su impotencia su furor;
pugna con ansia a desasirse en vano,
y cuanto más airado forcejea,  875
tanto más se le junta y le desea
el rudo espectro que le inspira horror.

   Y en furioso, veloz remolino,
y en aérea fantástica danza,
que la mente del hombre no alcanza  880
en su rápido curso a seguir,
los espectros su ronda empezaron,
cual en círculos raudos el viento
remolinos de polvo violento
y hojas secas agita sin fin.  885

   Y elevando sus áridas manos,
resonando cual lúgubre eco,
levantóse con su cóncavo hueco
semejante a un aullido una voz:
pavorosa, monótona, informe,  890
que pronuncia sin lengua su boca,
cual la voz que del áspera roca
en los senos el viento formó.

   «Cantemos, dijeron sus gritos,
la gloria, el amor de la esposa,  895
que enlaza en sus brazos dichosa,
por siempre al esposo que amó:
su boca a su boca se junte,
y selle su eterna delicia,
suave, amorosa caricia  900
y lánguido beso de amor.

   »Y en mutuos abrazos unidos,
y en blando y eterno reposo,
la esposa enlazada al esposo
por siempre descansen en paz:  905
y en fúnebre luz ilumine
sus bodas fatídica tea,
es brinde deleites y sea
a tumba su lecho nupcial.»

   Mientras, la ronda frenética  910
que en raudo giro se agita,
más cada vez precipita
su vértigo sin ceder;
más cada vez se atropella,
más cada vez se arrebata,  915
y en círculos se desata
violentos más cada vez:

   y escapa en rueda quimérica,
y negro punto parece
que en torno se desvanece  920
a la fantástica luz,
y sus lúgubres aullidos
que pavorosos se extienden,
los aires rápidos hienden
más prolongados aún.  925

   Y a tan continuo vértigo,
a tan funesto encanto,
a tan horrible canto,
a tan tremenda lid;
entre los brazos lúbricos  930
que aprémianle sujeto,
del hórrido esqueleto,
entre caricias mil:

   Jamás vencido el ánimo,
su cuerpo ya rendido,  935
sintió desfallecido
faltarle, Montemar;
y a par que más su espíritu
desmiente su miseria
la flaca, vil materia  940
comienza a desmayar.

   Y siente un confuso,
loco devaneo,
languidez, mareo
y angustioso afán:  945
y sombras y luces
la estancia que gira,
y espíritus mira
que vienen y van.

   Y luego a lo lejos,  950
flébil en su oído,
eco dolorido
lánguido sonó,
cual la melodía
que el aura amorosa,  955
y el aura armoniosa
de noche formó:

   y siente luego
su pecho ahogado
y desmayado,  960
turbios sus ojos,
sus graves párpados
flojos caer:
   la frente inclina
sobre su pecho,  965
y a su despecho,
siente sus brazos
lánguidos, débiles,
desfallecer.

      Y vio luego  970
      una llama
      que se inflama
      y murió;
      y perdido,
      oyó el eco  975
      de un gemido
      que expiró.

      Tal, dulce
      suspira
      la lira  980
      que hirió,
      en blando
      concepto,
      del viento
      la voz,  985

      leve,
      breve
      son.

   En tanto en nubes de carmín y grana
su luz el alba arrebolada envía,  990
y alegre regocija y engalana
las altas torres al naciente día;
sereno el cielo, calma la mañana,
blanda la brisa, trasparente y fría,
vierte a la tierra el sol con su hermosura  995
rayos de paz y celestial ventura.

   Y huyó la noche y con la noche huían
sus sombras y quiméricas mujeres,
y a su silencio y calma sucedían
el bullicio y rumor de los talleres;  1000
y a su trabajo y a su afán volvían
los hombres y a sus frívolos placeres,
algunos hoy volviendo a su faena
de zozobra y temor el alma llena:

   ¡Que era pública voz, que llanto arranca  1005
del pecho pecador y empedernido,
que en forma de mujer y en una blanca
túnica misteriosa revestido,
aquella noche el diablo a Salamanca
había en fin por Montemar venido!...  1010
Y si, lector, dijerdes ser comento,
como me lo contaron, te lo cuento.




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