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Bartolomé de las Casas

Presentación

Pese a la amplia proyección de la figura de Bartolomé de las Casas como icono político y social, su obra no es tan bien conocida como a primera vista podría parecer: como a muchos clásicos, se le cita más que se le lee. Esta circunstancia y el creciente interés que su obra ha despertado entre estudiosos animan a la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes a difundir la obra completa del obispo de Chiapas en sus ediciones antiguas y decimonónicas, puesto que las más modernas, protegidas por derechos de autor, o están agotadas o son por otros motivos de difícil acceso. Junto a reproducciones facsímiles de algunas ediciones primitivas, que dan fe de la amplia difusión de que gozó en sus primeros años, es de particular interés la colección de textos del siglo XIX, con que la obra del Padre Las Casas, tras el olvido sufrido en el mundo hispánico durante los dos siglos anteriores y el desprestigio a que la somete la Europa de la Ilustración, resurge primero al calor de las aspiraciones independentistas americanas y se convierte luego en un punto de parada obligado en la reflexión sobre lo que había sido el imperio colonial. Se incluye, en efecto, la edición prologada por Fray Servando Teresa Mier, así como los pareceres pedidos por diferentes gobiernos españoles acerca de la conveniencia de publicar la Historia de las Indias. Fruto del mismo interés por lo americano en la época de la Resturación es la compilación de Antonio María Fabié, que además del primer estudio biobibliográfico de Las Casas, publicó numerosos documentos y algunas obras breves del fraile, ademas de su más temprano comentario adverso: el de Vargas Machuca. Publicó tambien la Historia sumaria y relación brevísima y verdadera... de Fr. Bartolomé de la Peña, probablemente pseudónimo de nuestro autor, que representa el estado de la Brevisima relación en 1546.

Se incluyen también una serie de textos relacionados, imágenes y estudios que pretenden contribuir a la puesta en contexto de la obra. Todas las secciones de esta Biblioteca de autor se consideran necesariamente incompletas, como no puede ser menos en el caso de una obra tan extensa y tan estudiada; irán creciendo y completándose a medida que nuevos elementos estén disponibles.

José Miguel Martínez Torrejón
(City University of New York)