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Fontilles y la lepra en España

Mirando al futuro a partir de la conservación y la difusión de nuestra historia

Por Juan Ignacio Lorca Salañer (Presidente de la Fundación Fontilles)

Biblioteca Médica de Fontilles. Fuente: Proyecto Fontilles Heritage.

Fue en el año 2013, en el marco de las reuniones de coordinación entre Fontilles y la Universidad de Alicante (UA) y a partir de dos proyectos de colaboración que entonces comenzaban -el seminario de salud y cooperación, que en el año 2018 celebró su sexta edición, y el proyecto de promoción de la salud y la nutrición en zonas rurales de Nicaragua, que durante 2019 cumple su tercera fase de ejecución-, cuando los profesores Josep Bernabeu Mestre y Antonio García Belmar propusieron a Fontilles la puesta en marcha de un proyecto para la conservación del archivo histórico de Fontilles y el diseño de una propuesta museográfica que con el paso de los años pudiera fraguarse si se dieran las condiciones adecuadas para ello. Desde ese año 2013 hasta nuestros días, sería difícil resumir no solo la cantidad de acciones emprendidas sino también el creciente número de actores que han querido sumarse a este importante proyecto que gira en torno a la colaboración de la Universidad de Alicante y Fontilles, y ahora, la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes y la Sasakawa Memorial Health Foundation (SMHF); y motivados sin duda por este fin último que es la salvaguarda del patrimonio de Fontilles y su puesta en valor para el estudio y la investigación de la comunidad científica en lengua castellana. En este sentido es importante contextualizar, y agradecer esta labor, empezando por el historiador Vicent Comes Iglesias que a partir del año 2008, junto con Verónica Mas, la bibliotecaria de Fontilles, y con motivo del centenario de 2009 recopilaron, ordenaron, clasificaron y estudiaron todo el material documental de Fontilles; trabajo que concluyó en la publicación de Cuidados y consuelos: cien años de Fontilles, editado por la Biblioteca Valenciana en 2009 y que recoge la historia de Fontilles entre 1909 y 2009. Este ingente acervo de documentación fue al tiempo, y los años siguientes, cuidado y organizado con esmero por el jesuita Carlos Sancho, director de Fontilles hasta el año 2014.

Ese mismo año 2014, Jorge Llopis, profesor de expresión gráfica arquitectónica de la Universidad Politécnica de Valencia (UPV) y el equipo del Instituto de Restauración de Patrimonio de dicha universidad, pusieron en marcha el proyecto «Sanatorio de San Francisco de Borja de Fontilles. Modelo de análisis para la recuperación integral de instalaciones sanitarias de valor patrimonial», cuyos resultados nos ayudaron a avanzar con paso firme hacia la recuperación del conjunto patrimonial del Sanatorio de Fontilles, tanto a nivel arquitectónico como paisajístico, y sobre todo, a poner en valor y crear un modelo teórico de recuperación de antiguas leproserías que pudiera ser útil a otras instituciones en Europa con origen o realidades similares a la de Fontilles. Es en este momento en el que Fontilles empieza a tejer una red de instituciones, universidades y hospitales, activos o no, dedicados a la atención de las personas afectadas por la lepra en el contexto internacional; una red en la que además de los ya mencionados, creo oportuno citar a la Universidad de Coímbra y al sanatorio para enfermos de lepra de Rovisco Pais, en Portugal; al Hospital de San Martino de Génova, en Italia; al Museo de la lepra en Bergen (Noruega); el Ministerio de Cultura de Grecia (responsable de la antigua leprosería de Spinalonga) y las ONG IDEA (EEUU) y AIFO (Italia), especializadas en la defensa y protección de las personas afectadas por la lepra. Con el paso de los años, se ha consolidado, entre las instituciones citadas, y otras que seguro se irán sumando a este importante proyecto, un espacio desde el cual proteger juntos la memoria de aquellas personas que en un momento de la historia sufrieron persecución, aislamiento, rechazo e incomprensión; y por otro lado, el gran trabajo de personas o instituciones que, como Fontilles, lucharon contra esta injusticia.

Libros de registro del Archivo de Fontilles. Fuente: Proyecto Fontilles Heritage.

En el año 2015, Fontilles pasa a formar parte de la red de Leprosy Heritage Sites, proyecto coordinado por IDEA, del que forman parte antiguas leproserías tanto de Europa como del resto del mundo y que tiene como objetivo preservar la memoria de estos lugares patrimoniales y adecuarlos a los nuevos retos y necesidades del mundo actual. Durante los años 2016 y 2017 Fontilles participa en los International Symposium on Hansen’s Disease / Leprosy History as Heritage of Humanity, organizados en Japón por la SMHF, donde exponemos el proyecto de preservación de nuestro patrimonio histórico como parte de un proyecto social y sanitario vivo y útil para la sociedad actual y sumamos actores a esta causa. Es entonces, en 2017, cuando, bajo la dirección del profesor Antonio García Belmar y la colaboración económica de la SMHF arranca este ilusionante proyecto, que suma la importantísima colaboración de la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes; vital, para poder llegar a la comunidad científica castellanoparlante y que nos ofrece un importante reto, uno más, en el ámbito de América Latina como espacio no solo de difusión de este portal sino también de fuente de inspiración y origen, esperamos, de nuevas aportaciones. Si esto es así, habremos logrado otro de nuestros objetivos iniciales con esta colaboración, quizás la más importante junto al hecho de que este proyecto sea útil: que sea un proyecto vivo, dinámico y en constante crecimiento.