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Manuel Ugarte

Presentación del portal Manuel Ugarte

Por Franco Quinziano
(Università di Urbino Carlo Bo)

Manuel Ugarte c. 1910-1915 (Fuente: Library of Congress Prints and Photographs Division) Poeta, novelista y ensayista de prestigio, Manuel Ugarte (1875-1951) exhibió una significativa visibilidad a lo largo de los primeros tres decenios del siglo XX, como propagador de saberes, referente de las letras hispanoamericanas en el continente europeo y prestigioso mediador intercultural a ambas márgenes del Atlántico. Ferviente defensor y promotor de la unidad y de la emancipación latinoamericana, tanto su obra literaria como sus copiosos artículos periodísticos y crónicas, delatan la infatigable preocupación asociada al proceso de profesionalización del artista que se configura en los albores del siglo XX por redefinir el modelo y el papel del escritor-intelectual en las modernas sociedades hispanoamericanas, a través de su legitimación social. Del mismo modo su escritura exhibe una búsqueda constante por establecer las coordenadas de una nueva y autónoma cultura latinoamericana que hiciese frente a lo que él denominó el idioma invasor y la creciente hegemonía estadounidense en el continente americano.

Este portal que la Biblioteca Virtual Miguel de Cervantes le dedica al escritor argentino, y que nace con la voluntad de seguir creciendo con el tiempo, se propone ofrecer a los lectores una visión lo más representativa posible de su vida y obra, incorporando una selección de sus libros -que abarcó diversos géneros y se ocuparon de temas literarios, sociológicos y políticos-, y de algunos de los artículos periodísticos publicados en revistas y periódicos de España, Francia e Hispanoamérica. Junto con obras mayormente conocidas por el lector y la crítica, como El porvenir de la América Latina y Mi campaña hispanoamericana, en el catálogo se han incluido otros títulos menos accesibles -o conocidos- al lector y la crítica, por citar algunos ejemplos, como Burbujas de la vida, El camino de los dioses, La novela de las horas y de los días o sus Poesías completas.

Manuel Ugarte en su despacho en Niza c. 1927 (Fuente: Archivo General de la Nación, Argentina, Legajo Manuel Ugarte 2233) Asimismo hemos incluido una selección de cartas de su nutrido epistolario, como expresión de la vasta red de sociabilidad, amistades y vínculos culturales que el autor rioplatense hilvanó en los diversos espacios en los que residió e interactuó -Buenos Aires, Madrid, París y Niza- con escritores e intelectuales de renombre, y en entre los que destacan, entre otros, Rubén Darío, Unamuno, Blasco Ibáñez, Blanco Fombona, Ingenieros, Gómez Carrillo, Amado Nervo y Gabriela Mistral.

En la sección de Imágenes, que presenta básicamente fotos de carácter familiar, otras más vinculadas a su actividad pública, las cubiertas y portadas de sus libros y de algunos de los diarios y revistas con los que colaboró activamente, hemos decidido incorporar la selección de algunos documentos y manuscritos pertenecientes a su ingente archivo personal -borradores manuscritos o mecanografiados de conferencias, artículos, capítulos de libros y prólogos, varios de ellos inéditos- donados a inicios de los años 60 del siglo pasado -junto con el citado epistolario y el fondo de imágenes- por la viuda de Ugarte, Thérèse Desmard, y depositados en el Archivo General de la Nación de Argentina (AGN).

Escasamente estimado en su propia patria por largos decenios, es posible reconocer en estos últimos años un creciente interés por parte de la crítica hacia su obra y su estimable labor en el campo cultural, instituyendo un significativo proceso de revaloración de su colocación y su rol en las letras y la cultura hispanoamericanas de los primeros decenios del siglo XX. Como confirmación de este cada vez mayor interés que ha comportado rescatar a Ugarte del injusto ostracismo en que yacía, y con el fin de dar cuenta de la importante recepción crítica que ha promovido su obra, se incluye por último un meritorio y representativo catálogo de estudios que, desde diversas perspectivas críticas, han abordado el dilatado y variado corpus ugarteano.